*OVS más alla de la radiofonia

Damon Albarn: el nuevo camaleón inglés

Posted on: julio 31, 2008

Inquieto, el cantante del grupo británico Blur compuso una ópera basada en un antiguo relato chino y trabaja en un ambicioso proyecto multimedia

Damon Albarn probablemente se merezca el título de músico británico más camaleónico de la última década, período en el que la búsqueda permanente de la contradicción le permitió cerrar un concepto artístico que no reniega de la cultura popular ni de la producción comercial. Del brit-pop experimental que desplegó en los discos de su banda Blur a partir de 1997 ( Blur, 13 y Think Tank ) a la ópera multimedia en plan chino ( Monkey: Journey to the West ), que estrenó el año pasado en los más bonitos teatros de Europa, los Estados Unidos y China, y que por estos días es el emblema de la cobertura olímpica de la cadena BBC, en horarios centrales y a deshora también. Diez años en los que Mr. Albarn alternó los trajes de líder activista contra la guerra de Irak, de mentor de un sello discográfico dedicado a difundir la música africana y de genio pop para niños traviesos con un proyecto animado desmedidamente Disney como Gorillaz. Antes o después, cumplió el sueño de la mayoría de los músicos de su generación y armó una banda con un ex The Clash (The Good, The Bad &;The Queen, junto con el bajista Paul Simonon).

Albarn atravesó un proceso que fue de niño/estrella de rock al que Noel Gallagher le deseó que se “muriese de sida” a este elegante cuarentón de galera y bastón, con los guantes blancos bien metidos en el bolsillo de la animación y los sonidos exóticos. Así fue como el periódico inglés The Guardian llegó a preguntarse: “¿Damon Albarn es el nuevo David Bowie?”.

Perdido en Pekín
En su última travesura, Albarn cruza ópera con hip-hop, superpone acróbatas chinos con criaturas animadas, monos, doncellas, dragones y bailarines que vuelan al ritmo de un beat frenéticamente repetitivo sobre una dulce melodía oriental. Monkey: Journey to the West intenta cruzar géneros y narrativas, basándose en un cuento tradicional chino que alguna vez fue dibujito animado para niños y del que tanto Albarn como su socio en Gorillaz, el dibujante Jamie Hewlett, fueron fanáticos seguidores.

Esto definitivamente cambió mi rumbo -le dijo el músico a The New York Times , durante el debut del espectáculo en los Estados Unidos-. Quería mantenerme haciendo cosas que tomen un tiempo escucharlas, que no transcurrieran en apenas tres minutos.” Como los tres personajes centrales de Monkey…, Albarn, Hewlett y el actor y director Chen Shi-Zheng viajaron a Shanghai y Pekín para grabar sonidos, elegir vestuarios, dibujar paisajes y seleccionar a los acróbatas, bailarines y cantantes de ópera adecuados para la representación.

Suene algo excéntrico o no, el señorito inglés parece siempre ingeniárselas para decodificarlo en un producto con alto potencial comercial, para grandes y chicos. Mientras el disco de esta ópera pop desembarca en las disquerías del mundo (editado por el sello Beggars XL), los flashes informativos de los Juegos Olímpicos de la BBC son presentados para toda Gran Bretaña por el trío animado que integran Monkey, Pigsy y Sandy (se pueden ver en http://www.bbc.co.uk ). “Necesitábamos algo con un buen elemento clásico de la cultura china, pero no queríamos que fuera un cliché, sino algo moderno y con energía“, señaló el productor ejecutivo de la sección deportiva de la cadena, Johnathan Bramley, para explicar su arriesgada decisión de cambiar la tradicional imagen del segmento olímpico.

Tan freak y tan popular
Tras tantos cambios de piel, casi nadie parece recordar a aquel babyface envuelto en la mayor rivalidad compositiva del brit-pop de los años 90, Blur vs. Oasis (“yo llevaba las de perder, ya que la prensa estaba fascinada con los Gallagher, su clase trabajadora, sus borracheras y sus «joder» cada tres palabras“), que se pavoneaba altanero por los escenarios cantando con ironía sagaces y sintéticas máximas sobre la vida moderna. “El amor en los 90 es paranoia en soleadas playas. Toma tu oportunidad de encontrarlo, porque siempre debería haber alguien a quien realmente amar” (“Girls & Boys”, de 1994).

Ahora, la libertad creativa que Albarn mostró en la última década, ligada además al éxito económico y a la comprobada visión de futuro de cada uno de sus diversos experimentos artísticos (nadie apostaba por el fenómeno Gorillazcuando en 2000 impulsaba un nuevo orden entre la música pop y la animación, desde Internet), lo sigue empujando hacia límites inesperados.

Tal como reveló recientemente su compañero Hewlett, el próximo desafío de esta dupla que ya se maneja como una empresa de marca registrada en las altas esferas de los negocios globales se llamará Carousel y será “algo más grande y difícil que Monkey … Originalmente era una especie de film, pero ahora lo pensamos como una película y un espectáculo en vivo al mismo tiempo”. El creador del popular cómic Tank Girl ya dibujó los trazos gruesos de las nuevas fantasías animadas y Albarn compuso cerca de 70 canciones, entre ellas, algunas grabadas junto a un coro chino de cien voces y una orquesta. “Básicamente, se trata de nosotros dos haciendo lo que se nos da la gana para no aburrirnos, lo mismo salga a través de una compañía discográfica o una productora de cine.”

Por Sebastián Ramos
De la Redacción de LA NACION

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